과거를 살면서 미래를 보았던 거인 버트런드 러셀,
그 가장 짧은 지혜의 글들을 만나다

런던통신 1931-1935 (Mortals and Others)      버트런드 러셀 지음/ 송은경 옮김/ 14,800원

버트런드 러셀이 이야기를 시작한다.

한번은견과 먹는 사람들의 모임명예 간사를 만난 적이 있다. ‘아니 무슨 말씀이세요?’ 그녀가 소리쳤다. ‘폐병으로 온몸이 마비됐던 프라하 사람이 견과 식이요법을 시작한 지 한 달도 안 돼서 체코슬로바키아 헤비급 선수권 대회 우승을 차지했다는 얘기도 못 들어보셨단 말이에요?’ 나는 헤비급 챔피언이 되고 싶은 마음은 없다고 항변하자 그녀는 시험 기간에 함부로 비프스테이크를 먹다가 1등을 놓친 사람들의 사례를 마구 퍼부어댔다. 나무에서 살던 우리 조상들은 나무 열매를 먹고 살아서 놀라운 수학 실력을 가질 수 있었나 보다.”


러셀이 정말 이런 사람을 만난 적이 있는지는 모르겠지만 이는 그가 만들거나 과장한 이야기일 가능성이 높다
. 그렇다. 『런던통신 1931-1935』는 러셀의 이야기를, 그것도 매우 웃기는 이야기를 만날 수 있는 책이다. 피아노 할부금을 내지 못할까봐 폭동을 일으킨 수병들, 아이들 급식으로 베이컨을 준다는 말에 충격을 받은 채식주의자 어머니, 정부에 반항하기 위해 휴가 때마다 위스키를 훔치는 병사, 피아노 세일즈맨에게 습격당한 어느 가장의 패배, 파산 위기에 빠졌지만 과자 만드는 요리사 세 명을 포기하지 못했던 귀족의 비스킷 사랑
……. 『런던통신 1931-1935』는 농담 또는 만담 같은 이런 이야기들을 경유해 러셀 특유의 비판적인 지혜에 도달한다.



암흑의 한가운데에서 희망을 발견하다
 

『런던통신 1931-1935』는 러셀이 1931년부터 1935년까지 미국 허스트 그룹 계열 신문들에 기고한 칼럼들을 모은 책이다. 1930년대 초반 러셀은 죽은 형을 대신해 세 명이나 되는 그의 전처들에게 위자료를 지급하고 결국 실패로 끝난 실험학교를 경영하느라 살림이 매우 힘들었다. 그 때문에 원고료가 1년에 1,000파운드나 되었던 이 일자리가 매우 유용했는데, 4년 만에 연재가 끝난 것은 러셀이 휴가를 함께 보내자는 허스트의 제안을 거절했기 때문이었다고 한다(허스트는 영화 <시민 케인>의 모델이었던 전설적인 언론 재벌이다. 그는 아내였던 여배우 마리온 데이비스에게 선물로 사준 저택에서 찰리 채플린이나 더글러스 페어뱅크스 같은 유명인사들을 초대해 함께 노는 것을 좋아했다). 그러나 러셀이 직접 쓴 이 말이 농담인지 진담인지는 알 수가 없다.


어쨌든 이런 사연으로 러셀은 자신의 저서 중에서 보기 드물게 대중적인 책을 남기게 되었다. 러셀은 자서전에서 실험학교의 실패와 두 번째 이혼 등을 겪었던 1930년대 초반이 매우 힘든 시기였다고 고백했지만, 『런던통신 1931-1935』에는 그런 흔적이 거의 남아 있지 않다. 이 글들에 그늘이 있다면 그것은 경제적으로 정신적으로 곤란을 겪었던 개인적인 고난의 흔적이 아니라 그에게 파국을 예감하게 했던 시대가 남긴 흔적이었을 것이다. 1930년대는 대공황과 파시즘과 나치즘의 시대였기 때문이다.


러셀은 훗날 자서전에서 양차 대전 사이의 기간, 세계는 광기에 이끌렸다.”는 말로 히틀러와 무솔리니가 권력을 장악했고 미국을 습격한 대공황이 유럽 전역으로 확장됐던 그 시대를 회고했다. 그 후 80년이 지났지만 그 시대의 어둠은 아직 걷히지 않았다고 말해도 좋을 것이다. 아직도 누군가는 전쟁을 원하고, 누군가는 가난한 사람들이 계속 가난하기를 원하며, 누군가는 소수자들이 모든 권력으로부터 소외되어 변방에 머무르기를 원한다. 러셀은 때로는 논리학의 체계를 재정립한 학자다운 이성으로, 때로는 노벨 문학상을 수상한 작가다운 필력으로, 그러한 불의의 핵심을 드러낸다. 그리고 그 어둠을 넘어 자유와 정의와 평화의 빛으로 향하는 길을 발견한다.


그러나 러셀은 시대의 어둠만을 보지 않았다. 런던통신 1931~1935』는 답답한 마음에 바람처럼 불어오는 유머, 어떤 상황에서도 인간을 믿는 낙관과 희망이 가득한 책이다. 러셀은 핵전쟁을 피할 수 없으리라고 굳게 믿으면서도 사람들이 진정 원한다면 평화로운 세상을 건설하기란 그리 어렵지 않을 것이라고 말했던 사람이다. 그러므로 그의 지혜는 단지 세상 뒷면의 진실을 드러내는 데 그치지 않는다. 러셀의 지혜에는 그 진실을 목격하고도 세상을 견딜 수 있게 만드는, 언젠가는 괜찮아질 세상을 만들기 위해 지금 무엇을 할 것인가 고민하게 만드는 힘이 있다. 그는 길을 찾지 못하는 이들을 안내하고 투덜거리는 이들의 등을 밀어 세상에서 앞으로 나아가게 만든다.



날마다 조금씩 즐거워지도록, 그리고 지혜로워지도록 

 

런던통신 1931~1935』는 러셀이 남긴 어떤 책보다도 쉽고 친근하고 유머 있는 책이다. 신문 칼럼인 탓에 네 쪽을 넘는 글이 거의 없는 이 책은 에세이별 분량도 적고 소재도 일상에서 찾은 것들이어서 러셀의 명성 때문에 오히려 부담을 느꼈던 독자들에게 가까이 다가갈 수 있을 것이다.


러셀이 다룬 소재들은 우리 모두의 생활과 맞닿아 있다. 예를 들어 많은 사람들이 한 번쯤은 필요 없는 물건을 사라고 강요하는 판매원에게 시달려본 적이 있을 것이다. 러셀은 우리는 사고 싶지 않았다」에서 휴가를 가는 대신 그랜드 피아노를 사야 한다고 주장하는 강도에게 습격당한 가장의 이야기를 들려준다. “그는 피아노를 놓을 공간이 충분하지 않다고 지적하지만 강도는 벽을 조금만 헐면 거실에 놓인 피아노의 꼬리가 멋진 침실로 튀어나오게 할 수 있다고 설명한다.” 이 처량하면서도 웃긴 이야기의 결말은 생산과 소비의 관계가 역전되어 대부분의 사람들이 불행해질 수밖에 없는 자본주의의 악순환을 향한 비판이다. 이런 글을 몇 편 읽다보면 러셀이 이 소소한 에피소드 끝에 어떤 사색을 남겨두었을지 호기심과 기대를 품게 된다.


이처럼 사소한 일상의 의문을 통해 가려진 세상의 진실을 드러내고 깊은 지혜를 전하는 러셀은 조롱 섞인 유머와 풍자의 대가이기도 했다. 러셀은 런던통신 1931~1935』에서 몇 번이나 미국의 거부 록펠러를 언급하지만 노동자를 착취하거나 경쟁자를 시장에서 축출하는 그의 경영 방식을 직접 공격하지는 않는다. 대신 러셀은 독자로 하여금 그와 함께 웃는 사이에 스며들 듯 록펠러의 실체를 깨닫도록 만든다. “존 록펠러 씨는 재산이 얼마 없는 가정에서 자란 것을 자신에게 내려진 축복 중 하나로 꼽는다고 회고록에서 말하고 있다. 그렇지만 그는 자기 자녀들은 이런 축복을 누리지 못하게 하느라 애써왔다.”고 지적하는 것이다. 이는 우리 시대 많은 재벌들이 구사하는 화법이기도 하다.


자신의 메시지를 전하기 위해서 책 한 권을 필요로 하는 사람도 있지만 단 한 마디의 말이면 충분한 사람도 있다. 러셀은 낭비와 우회가 필요 없는 사람이었다. 그는 신문 칼럼에 들어갈 원고지 몇 장만으로도 전쟁에 열광하는 정치가들 때문에 대중이 위험에 처해 있다는 메시지를 민담처럼 재미있게 전할 수 있었다. 아마존의 어느 독자는 이 책을 읽은 사람은 이 책을 읽기 시작했을 때보다 좀 더 현명하고 괜찮은 사람이 되어 있을 것이다.”라는 서평을 남겼다. 그 평을 런던통신 1931~1935』의 에세이 하나하나에도 적용할 수 있지 않을까 싶다. “이 책을 읽는 독자는 글 한 편 한 편을 읽을 때마다 조금씩 더 현명하고 괜찮은 사람이 되어갈 것이다.”라고 말이다.

 


 글 | 교양학술팀 동글이


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우리 자신의 기원에 대한 끝없는 질문

인류는 얼마나 오래전에 등장했고, 언제 어떻게 진화했는가? 인류의 다양한 생물학적, 문화적 특성을 어떻게 설명할 수 있는가? 초기 인류들은 어떻게 세계 곳곳으로 이주했을까? 왜 어떤 사회는 땅을 경작하고 소를 기른 반면 어떤 사회는 수렵채집민으로 남았을까? 왜 어떤 집단은 채집민이나 소규모 가족 유단(遊團)에 그친 반면 고대 이집트인이나 멕시코의 아스텍인은 고도로 정교한 문명을 발전시켰는가? 좀더 복잡한 인간 사회들은 언제 진화했고 그 이유는 무엇인가?

인간은 자신의 기원에 대해, 또 자신이 살고 있는 세상이 어떻게 지금의 모습을 갖추게 되었는지에 대해 많은 호기심을 가지고 있다. 그러나 오늘날 세계에서 현대 문명에 물들지 않고 전통 생활양식이 그대로 남아 있는 곳은 없다. 그나마 학술 연구를 통해 우리가 알게 된 부분 외에는 거의 모두 미지의 영역으로 남겨져 있다.

문헌기록이 없는 오래된 시기를 가리키는 “선사시대”는 기록이 남겨진 “역사시대”와 비교해 수백만 년에 이르는 훨씬 넓은 시간 폭을 가진다. 선사시대 연구는 생물학, 식물학, 지질학 등 많은 학문 분야의 연구를 바탕으로 하지만, 인류의 선사에 대한 으뜸가는 정보 제공소는 역시 고고학이다. 이번에 출간된 "세계 선사 문화의 이해"는 문헌기록이 없는 선사시대의 우리 삶―현대인간의 기원, 식량생산의 시작, 문명의 발생과 전개 등―에 대해 최근까지의 연구를 정리하여 체계적으로 보여 준다.


유인원에서 현대인간까지

인류는 언제 비인간 유인원들로부터 갈라졌는가? 이 질문의 답에 대해서는 전문가들의 의견이 크게 엇갈린다. 인간과 유인원이 원숭이류에서 갈라져 나온 것은 분명히 아프리카에서였지만 그것이 언제인지는 아무도 모른다. 하지만 본문에 나오는 여러 두개골 화석을 바탕으로 그 변화 과정을 살펴보는 일은 꽤 흥미롭다.(세계 선사 문화의 이해, 2~3장 참조)

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위의 그림들은 인류의 조상을 거슬러 올라가는 두개골들을 연대순으로 정리해놓은 것이다. 어려운 학명들이 두개골에 집중(?)하는 것을 방해하는 듯 하지만 이러한 학명들도 알고 보면 '남쪽의 유인원(오스트랄로피테쿠스), 손재주 있는 사람(호모 하빌리스)처럼 단순한 뜻이다. 전체적으로 대강 이빨이 조금씩 가지런해지고, 얼굴의 입부분 돌출이 점점 덜해지며 머리 위는 동그래지는 변화가 있었다는 걸 볼 수 있다. 1번 사헬란트로푸스 차덴시스나 3번 오스트랄로피테쿠스 로부스투스를 보면 우리와 생김새에서 많은 차이가 느껴지지만, 8번 호모 에렉투스 정도에 오면 지금 우리의 모습과 비슷하다는 느낌이 든다.


아직 밝혀지지 않은 해답, 그 무한한 가능성이 지닌 매력

하지만 인간은 여러 종들이 단순히 한 줄로 이어져 진화해온 것이 아니라, 한 종이 다양화하여 살기에 적합한 여러 곳을 차지하고 살다가 그 결과로 다시 새로운 종들이 다양하게 나타나는 형태로 진화해왔다고 한다. 그러니 그림 속의 모두를 '내 할아버지의 할아버지의 ..... 할아버지' 하는 식으로 지금의 나와 직접적으로 연관시키는 데에는 무리가 따른다.

인류의 조상이 유인원에서 언제, 어떻게 갈라져 어떤 계보를 거쳐왔는지 무척 궁금하겠지만, 앞에서 이야기했듯이 거기에 대해선 정확히 알 수 없다. 지금 당장 "명쾌한 해답"을 원하는 이에겐 시원치 않은 대답일 것이다. 이렇듯 선사시대 연구는 여전히 알고 싶은 것에 비해 알아낸 게 훨씬 적은 분야다. 하지만, 바로 그렇기 때문에 앞으로 이어질 발견과 이를 뒷받침할 연구방법의 발전이 더욱 기대되는 분야이기도 하다. 아직 밝혀지지 않은 사실이 갖고 있는 무궁무진한 가능성. 이것이 바로 고고학이 품고 있는 매력이다.


글 | 학술팀 명륜동 전지현

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  1. 추양 2011.03.21 09:12 신고 / Delete / Reply

    현대인 중에서도..3번을 많이 찾아볼 수 있는 것 같아요...흑

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"한국 고고학"하면 『한국고고학강의』

“한국 고고학”을 알고 싶다, 공부하고 싶다는 생각이 들 때, 가장 쉽게 실천에 옮길 수 있는 방법은 관련 책을 읽는 것이다. 사실 오랫동안 한국 고고학에 대한 개설서로는 故 김원용 선생의 『한국고고학개설』이 유일하다시피 했다. 무엇보다 80년대 말에 3판이 나오고는 개정되지 않았으니, 근래의 고고학 연구/발굴 성과를 담아내지 못하는 한계가 있을 수밖에 없었다. 그러한 필요에 바탕해 2006년에 나온 『한국 고고학 강의』는 그 오랜 기다림에 부응하는 내용으로 한국 고고학의 대표적 개설서로 자리 잡았다. 그러나 책에 대한 아쉬움이 아주 없지는 않았다.
 
남아 있던 아쉬움, 흡족히 채워준 개정판 
 
초판의 아쉬운 점들을 보완하고, 이후의 조사, 연구 성과를 반영하여 내놓은 것이 『한국 고고학 강의』 개정신판이다. 한국 고고학의 공간적, 시간적 범위를 확대하여 다루었으며(초판에 없는 고려·조선시대가 추가되었다. 다만 그 연구 성과가 아직 다른 시대와 같은 수준으로 다룰 만큼은 되지 않아서 부록으로 다루었다), 따로 박스를 설치하여 주목되는 특정 이슈들을 다루었다. 용어에 있어서도 널리 쓰이는 것들로 통일하여 사용하였다.
특히 강조하고 싶은 부분은 고고학 자료에 대한 기술에 객관성을 유지하기 위한 노력이다. 문헌기록은 기록을 남긴 사람들이 남기고 싶어 했고 보이고 싶어 했던 바에 따라 그 내용이 결정되어 우리에게 전해지지만, 고고학 자료는 사람들의 삶의 모습이 가감 없이 물질적인 증거로서 남는다는 점에서 과거의 모습을 좀더 정확하게 보여줄 수 있다. 그러나 고고자료를 어떠한 시각에서 해석할 것이냐 하는 학문적 입장은 다를 수 있다. 이를 논외로 두더라도 정치 등 외적인 요인이 학문의 해석에 개입하는 일이 있고, 학계의 엄밀한 검증 이전에 공식화되는 경우도 있다. 이러한 현실에서 객관적 서술을 위한 노력은 개설서의 기본에 충실한 중요한 부분이라 할 수 있다.
 
 

경주 황남대총 남분 비단벌레 날개 장식 말안장

경주 황남대총(삼국시대-신라, 본문 348쪽 그림 242)

경주 시내에 있는 황남대총(皇南大塚)은 남북 길이 약 120m, 높이 23m에 이르는 매우 큰 무덤이다. 1973~75년에 발굴조사되어 수많은 유물이 출토되었는데, 그중에서도 눈길을 끄는 것이 “비단벌레 날개 장식 말안장”이다. 비단벌레는 딱정벌레의 일종으로 알려져 있고 몸길이는 3~4㎝, 초록색 또는 금록색으로 화려한 광택을 지니고 있다. 이 벌레의 날개로 장식한 말안장은 수 천마리의 날개에서 나오는 자연적인 광택이 아주 화려하면서도 특이하다.


경주 황남대총 남분 비단벌레 날개 장식 말안장과 비단벌레(위), 복원품(아래, 삼국시대-신라, 화보 14)


그런데 한 가지 이와 관련된 흥미로운 이야기는 이 유물이 나옴으로써 비단벌레의 국내 서식 가능성이 제기되었다는 것이다. 이전에는 우리나라에서 비단벌레 날개를 이용한 유물이 발견된 예가 없었다. 그런데 일본에는 비단벌레 날개로 장식된 유물들이 있어 비단벌레가 우리나라에는 서식하지 않고 일본에만 서식한다고 알려졌다. 황남대총에서 수 천 마리의 비단벌레 날개를 사용하여 장식한 말안장 앞막음인 전륜(前輪)과 뒷막음인 후륜(後輪)이 출토되면서 비단벌레에 대한 논의 역시 활발하게 전개된 것이다.
결국 전남 백양사 일대 등 남부지방 여기저기에서 서식하고 있음을 알게 되었다. 결과적으로 이 유물이 발굴되면서 당시 비단벌레가 일본산이라는 주장은 수정되었다. 2008년 10월 문화재청에서 천연기념물 496호로 지정되었다.


함안 마갑총의 말갑옷

통구 12호분 무사도(삼국시대-고구려, 본문 254쪽 그림 166)

고분벽화에 묘사된 고구려 무사는 투구를 쓰고 갑옷을 입는데 몸체는 물론 목과 팔, 다리까지 모두 갑옷으로 가렸다. 말도 머리에 말투구를 씌우고 말갑옷을 입혔다. 그러나 고구려의 갑주가 완전하게 출토된 예는 없어 실물자료는 매우 빈약하다.

경상남도 함안은 아라가야의 중심지로 알려져 있고 가야시대 고분이 많이 있다. 1992년 함안 도항리의 아파트 공사 현장에서 배수관 공사를 위해 굴착기로 땅을 파헤치는데, 퍼올려진 흙에서 토기와 철기가 함께 나뒹구는 모습을 마침 신문 배달하던 고등학생이 발견하였다. 이 소식은 다행히도 역사학을 전공했던 지국장에게 전해졌고, 함안군청에 신고됨으로써 역사적인 마갑총의 발견이 이루어지게 되었다. 말의 갑옷이 발견된 무덤이라 마갑총이라 불리게 되었다. 




김해 덕산 출토 기마인물상 토기(삼국시대-가야, 화보 15)


발견된 말갑옷은 머리, 목, 가슴, 몸통 부분이 확연히 구분될 정도로 완전한 형태였다. 부위 별로 갑옷 비늘의 크기를 달리해서 만든 것이다. 이러한 아라국 기마전사의 모습은 김해에서 출토된 국보 275호 기마인물상토기의 모습에서도 확인할 수 있다. 말의 좌우에 5단으로 된 말갑옷을 두르고 있는 모습이다.


한 권의 책에 쏟은 시간, 열정 그리고 "연구자로서의 시대적 의무"
 
초판이 나오고 3년 반 만에 개정판이 나왔다. 지난 작업들을 생각해보건대 달리 말하면 그 3년 반 동안 개정판을 준비했다고도 할 수 있다. 편집자로서 편집위원회 모임에 함께한 시간은 그보다 훨씬 짧았지만, 무엇보다 기억에 남는 것은 선생님들께서 이야기했던 “연구자로서의 시대적 의무”라는 말이다. 다양한 시대를 연구하는 여러 연구자들이 한 권의 책에 쏟은 그 시간과 정력이 그 한마디 말에 고스란히 녹아 있는 듯하다.


글 | 학술팀 명륜동 전지현


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  1. 산거북이 2011.03.02 23:33 신고 / Delete / Reply

    명륜동 전지현이 얼굴만 이쁘신줄 알았더니 글이 더 예쁘시구나!!!! 그걸 왜 숨기고 있으셨나?

  2. 명륜동 전씨 2011.03.09 14:43 신고 / Delete / Reply

    ㅎㅎ 몸둘 바를 모르게 만드는 칭찬을 해주시니 감사합니다.

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